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Das ist Litauen – ein Reiseguide für Backpacker

Litauen kommt leise daher. Nordisch halt. Es ist klein, aber fein. Und mein persönlicher Favorit meines Baltikum Trips. Vor allem die entspannte moderne Atmosphäre in der Hauptstadt Vilnius und die unberührte Kurische Nehrung an der Ostsee hat mich begeistert.

 

Das ist dein Litauen Backpacking Guide mit vielen Inspirationen und Tipps.

 

Inhaltsverzeichnis

Die Highlights von Litauen

Vilnius

Ausflüge von Vilnius

Kaunas

Klaipėda

Kurische Nehrung

Off-the-beaten-Path

 

Route & Reiseinfos

Reiseroute Litauen

Infos & Tipps für Reiseplanung

Darf ich vorstellen, das ist Litauen

Zum Einstieg habe ich ein Video von YouTuber Jacob Laukaitis für dich, der in Litauen geboren ist und auf Reisen ständig zu hören bekommt: „Lithuania?! Never heard about it“. Er gibt dir eine kleine Einleitung zu Litauen. Falls du nur die interessanten Orte in Litauen sehen willst, spring zur Minute 8:25.

 

Die Highlights von Litauen

Noch ein kleiner Hinweis, bevor es los geht. Neben den litauischen Namen findest du in Klammern immer den deutschen Namen, weil der in Maps.me zuerst angezeigt wird. Das macht die Suche in der Offline-Karte einfacher.

 

 

Die Hauptstadt Vilnius (Wilna)

Vilnius ist eine klassische Schönheit mit viel barocker Architektur. Es wirkt leichter, mit seinen breiten Straßen und großzügigen Plätzen, als die anderen beiden baltischen Hauptstädte. Zudem ist es eine interessante Mischung aus alt und neu.

 

Als ich abends um kurz vor zehn in der Stadt Anfang Juni ankam, wimmelte es auf den Straßen in der Altstadt vor Leuten. Alle schienen den lauen Sommerabend zu genießen. Leise Musik ertönte aus den Restaurants und Bars, die Stühle quollen über bis auf den Bürgersteig.

 

Das war ein super erster Eindruck

Und der ist geblieben. Vilnius ist meine Lieblingsstadt im Baltikum. Es ist weit weniger touristisch, im Vergleich zu Riga und Tallinn. Das mag daran liegen, dass es so weit entfernt von der Ostsee liegt und daher nicht von den Ostsee-Kreuzfahrtschiffen angesteuert wird.

 

Noch dazu ist es tiefenentspannt, modern, sehr abwechslungsreich und es gibt viel zu sehen.

 

Der Sommer ist die beste Zeit für einen Besuch, jedoch habe ich gehört, dass es im Hochsommer teilweise etwas ausgestorben sein kann. Denn dann strömen die Litauer in Scharen an die Ostsee oder an die Seen, um die schönste Zeit des Jahres zu genießen.

 

Was lohnt sich in Vilnius anzuschauen

Die Altstadt ist übersichtlich und du kannst alles bequem zu Fuß erreichen. Viel brauche ich dir nicht zu erzählen, da du die klassischen Sehenswürdigkeiten von ganz alleine finden wirst. Eine Liste aller Sehenswürdigkeiten und Tipps für Restaurants oder Bars findest du auf den Webseiten von In Your Pocket und Spotted by Locals.

 

 

Nur ein paar Tipps habe ich für dich

Halte Ausschau nach der Stebuklas Platte vor der Kathedrale. Hier endete 1989 die Menschenkette, die von Vilnius über Riga bis nach Tallinn reichte. Es war ein friedlicher Protest von rund zwei Millionen Menschen gegen die sowjetische Besatzung.

 

Die schönste Aussicht auf die Stadt hast du vom „Hill of the 3 Crosses“. Beim Abstieg lohnt sich ein Schlenker zur St. Peter und Paul Kirche, die einen beeindruckenden barocken Innenraum hat. Auf der anderen Seite des Hügels findest du das Kreativ-Viertel Užupis oder sollte ich besser Nation sagen, denn die Bewohner haben die „Republic of Užupis“ ausgerufen. Das Viertel erwacht vor allem am Wochenende nachts zum Leben.

 

Wenn du nördlich vom Fluss Neris unterwegs bist, lohnt es sich bei der Konstitucijos Straße vorbeizugehen. Achte auf die Fußgängerampeln, das sind alles Ampelfrauen.

 

Hostel-Empfehlung

In Vilnius gibt es viele Party-Hostels. Wenn du es ruhiger magst, wird dir das Pogo Hostel* gefallen. Es liegt zentral direkt bei der Kathedrale. Ein nettes kleines Hostel mit Schließfächer für Wertsachen, einer kleinen Küche,  Waschmaschine und Chill-Area.

 

Weiterreise

Im Moment (Sommer 2019) gibt es Bauarbeiten an der Eisenbahnstrecke zwischen Vilnius und Kaunas, daher ist der Bus deine beste Wahl. Die Fahrt dauert knapp zwei Stunden und kostet 7 Euro. Normalerweise ist der Zug etwas schneller.

 

 

Ausflüge von Vilnius

 

Die Wasserburg von Trakai

Fast schon ein Muss ist der Besuch von Trakai, was nur etwa eine halbe Stunde außerhalb von Vilnius liegt. Einst der Sitz vom Herrscher Litauens, ist es heute eine gut instand gehaltene Ruine mit einem interessanten Museum.

 

Aber wenn du mich fragst, ist es vor allem seine Lage, die Trakai so besonders macht. Denn die Burg liegt inmitten einer verträumten Seelandschaft, die du per Boot erkunden kannst. An einem warmen Sommertag ist es zudem ein Genuss ins kalte Nass zu springen.

 

Regelmäßig fahren Züge nach Trakai. Tickets kosten 1,80 Euro und die Fahrt dauert 30 Minuten. Vom Bahnhof kannst du in einer knappen Stunde entlang des Seeufers zur Burg laufen. Der Eintritt kostet 8 Euro. Geöffnet hat es im Sommer von 10 bis 19 Uhr.

 

Der geographische Mittelpunkt von Europa

Ja, der liegt tatsächlich in Litauen, genauer gesagt 26 Kilometer nördlich von Vilnius. Ich war selber überrascht und habe mir gleich darauf die Europakarte angeschaut. Es ist mehr die Idee diesen Ort zu besuchen, wegen der Stele musst du nicht fahren.

 

Ob es sich wirklich lohnt, musst du selber entscheiden. Ich habe es weggelassen. Auf Atlas Obscura findest du mehr Infos.

 

Kernavė

Kernavė war im Mittelalter die Hauptstadt Litauens und liegt nur 35 Kilometer von der heutigen entfernt. Mehr als Hügel sind jedoch nicht mehr von den Burgen von einst zu sehen. Lohnenswert ist hingegen das archäologischen Museum, das die Geschichte von den ersten Besiedlungen rund 9.000 v. Chr. bis ins 14. Jahrhundert in diesem Gebiet dokumentiert.

 

Seit 2004 ist Kernavė ein UNESCO Weltkulturerbe.

 

Paneriai

Ein trauriger Ort, wo Anfang der 1940er Jahre etwa 100.000 Menschen im Auftrag der Nazis ermordet wurden. Vor Ort gibt es eine Gedenkstätte und ein kleines Museum. Mehr Infos hierzu findest du auf Wikipedia.

 

 

Kaunas (Kauen): Die Kulturhauptstadt von Europa in 2022

Überall wird kräftig gebaut, damit die Stadt bald im neuen Glanz erstrahlt. Denn noch ist Kaunas keine glatt polierte Stadt, wie Vilnius. Es hat durchaus einen rauen Charme, außerhalb des Altstadtkerns, der bereits schön hergerichtet ist.

 

Die Sehenswürdigkeiten

In einem halben Tag hast du die interessantesten Orte in Kaunas abgelaufen, die meisten liegen in der Altstadt.

 

Besonders bemerkenswert fand ich die Architektur der Kirche des Heiligen Erzengels Michael. In den Katakomben der Kirche, ist ein Museum für Blinde, dessen Besuch sicher eine interessante Erfahrungen ist (leider habe ich es verpasst).

 

Eine Leserin hat mir im Nachhinein noch den Tipp gegeben, dass sich das Teufelsmuseum lohnt.

 

Nach den ganzen Museumstipps noch ein schöner Aussichtspunkt, denn Kaunas von oben mit seinen beiden Flüssen ist wirklich schön. Dafür musst du rüber auf die andere Flussseite der Memel laufen und die Treppen hoch zum Aleksotas steigen.

 

Hostel-Empfehlung

Direkt gegenüber vom Busbahnhof ist das Sports Hostel*, was ideal für einen Kurzbesuch ist. So musst du dein Gepäck für eine Nacht nicht quer durch die Stadt schleppen, denn die Altstadt liegt zu Fuß eine dreiviertel Stunde entfernt. Das Hostel hat nur drei Zimmer, eine Küche mit kostenloser Waschmaschine, Balkon und Schließfächer. Das ist perfekt für eine Nacht.

 

Weiterreise

Der nächste Stopp auf der Backpacker Route ist Klaipėda, was du in drei bis vier Stunden per Bus erreichst. Die Tickets kosten etwa 15 Euro. Darüber hinaus kannst du von Kaunas Busse in alle Himmelsrichtungen nehmen, auch Fernbusse nach Riga (4,5 Stunden, 19 Euro) oder Tallinn (10 Stunden, 38 Euro).

 

 

Klaipėda (Memel): Hafenstadt an der Ostsee

Mehr durch Zufall bin ich für zwei Nächte in Klaipėda gestrandet, da alle günstigen Unterkünfte in Nida übers Wochenende ausgebucht waren. Ich habe die Zeit zum Arbeiten genutzt, denn viel gibt es in der Stadt nicht zu sehen.

 

Viele nutzen Klaipėda als Base, um einen Ausflug auf die Halbinsel zu machen. Aber mein Tipp ist, auf der Insel in Nida zu übernachten, was idyllischer ist.

 

Wenn du gerne feiern gehen willst, solltest du im Sommer nach Palanga ans Meer fahren.

 

Hostel-Empfehlung

Falls du doch in Klaipėda übernachten willst, kann ich dir das Klaipėda Hostel* empfehlen. Das liegt praktischerweise direkt neben dem Busbahnhof. Lass dich vom Äußeren nicht abschrecken, drinnen ist es wirklich gemütlich.

 

An-/ Weiterreise

Im Hostel habe ich ein deutsches Paar kennengelernt, die per Fähre nach Kiel gefahren sind. Ein krönender Abschluss einer anderthalbjährigen Weltreise.

 

Für dich sind wohl eher Busse interessant, die sowohl Ziele in Litauen, als auch in Lettland anbieten. Denn viele Backpacker fahren von hier aus weiter ins Nachbarland, direkt nach Riga (5 Stunden, 19 Euro) oder legen einen Zwischenstopp in Liepāja (1,5 Stunden, 6 Euro, nur 2 täglich) ein.

 

 

Der Nationalpark Kurische Nehrung ist ein Naturparadies

Ich habe es geliebt mit dem Rad diese kleine Insel zu erkunden.

 

Ein knapp 100 Kilometer langer Sandstreifen, der zur Hälfte in Litauen und zur Hälfte in Russland (Kalingrad) liegt. Der litauische Teil ist nur dünn besiedelt und naturbelassen. Hier findest du auf der einen Seite unendliche Strände, im Zentrum sind vor allem Wälder und Dünengebiete, die ein Viertel der Gebiets ausmachen. Auf der anderen Seite erstreckt sich das Haff, das über einen schmalen Kanal mit der Ostsee verbunden ist.

 

Mit dem Rad die Insel erkunden

Das Rad ist mit Abstand die beste Fortbewegungsart. Denn die Halbinsel ist der Länge nach durchzogen mit Radwegen, die meist fernab der Autostraße liegen, so kannst du die Natur pur genießen. Wenn du früh aufstehst, hast du eine gute Chance Wildtiere, wie Rehe und Wildschweine im Wald zu sehen.

 

Stell zwischendurch das Rad ab, um eine der Sanddünen zu erklimmen. Mach einen ausgedehnten Strandspaziergang oder entspann einfach am Meer, viele Teilstücke sind menschenleer. An einigen Stellen am Strand habe ich übrigens Bernstein gefunden, also Augen auf.

 

Im Sommer lohnt sich ein Stopp an der größten Kormoran-Brutkolonie Europas, die südlich von Juodkrantė liegt. Eher langweilig fand ich hingegen die Holzskulpturen im Wald. Noch etwas weiter nördlicher liegt der Bernstein Hafen, wo sie einst tonnenweise Bernstein raus gefischt haben.

 

 

Eine gute Base ist Nida (Nidden)

Wenn du nicht viel Zeit hast, kannst du dir in Klaipėda ein Rad leihen und mit der Personenfähre rüber fahren. Von Smiltynė sind es 50 Kilometer bis nach Nida, also starte am besten früh.

 

Meine Empfehlung ist jedoch, dass du dir etwas mehr Zeit für die Insel nimmst, es lohnt sich auf jeden Fall.

 

Übernachte in Nida, hier gibt es einiges, was du zu Fuß erkunden kannst. Da sind die Dünen (Parnidžio kopa), der Leuchtturm, der Strand oder das Haus von Thomas Mann, wo er drei Sommer verbracht hat.

 

Am zweiten Tag kannst du dir für 10 Euro ein Fahrrad leihen, um den Rest der Insel zu erkunden.

 

Hostel-Empfehlung

Vermeide im Sommer die Wochenenden, dann ist es oft voll und die günstigen Unterkünfte sind schnell weg. In Nida gibt es das Hostel El Nido*, was direkt am Wasser und super zentral liegt. Die Zimmer sind großzügig und schön hell. Um Geld zu sparen kannst du in der Küche dein Abendessen und Frühstück selber zubereiten.

 

Anreise

Einmal täglich fahren Direktbusse von Nida nach Vilnius, Kaunas und Kalingrad. Ansonsten kannst du mit der Personenfähre (Hin- & Rückfahrt 1 Euro, 5 Minuten, 1-2 pro Stunde) vom Alten Fährterminal in Klaipėda rüber nach Smiltynė fahren. Dort wartet meist schon der Bus, der dich nach Nida bringt (4 Euro, 1 Stunde).

 

 

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Off-the-beaten-Path Orte in Litauen

Abschließend habe ich noch ein paar Inspirationen, was du dir sonst noch in Litauen anschauen kannst. Die Tipps habe ich teilweise von Litauern bekommen oder durch die Recherche gefunden. Ich selber habe sie nicht besucht, daher kann ich dir nicht sage, ob es sich lohnt.

 

Schreib mir, falls du schon an einem der Ort warst und wie es dir gefallen hat.

 

Der Berg der Kreuze

Ein skurriler Pilgerort, der nicht unbedingt auf der typischen Backpacking Reiseroute liegt. Die ersten Kreuze wurden schon im Mittelalter zum Gedenken an gefallene Rebellen aufgestellt, die gegen die Besatzer aufbegehrten. So wurden der Berg zum Symbol des Widerstandes und der Unabhängigkeit Litauens. Und der Kult hält bis heute an, mittlerweile sind es über 100.000 Kreuze.

 

Wie du hinkommst

Der Berg der Kreuze liegt nah bei der lettischen Grenze, ganz grob südlich von Riga. Mich hat der Umweg nicht gereizt, aber vielleicht willst du hin. Dann fahr nach Šiauliai, von hier aus kannst du einen Bus zum Hügel nehmen.

 

Aukštaitija, der älteste Nationalpark von Litauen

Der Nationalpark im Nordosten des Landes ist besonders im Sommer bei Litauern beliebt, das liegt wohl an den rund dreihundert Seen. Ansonsten ist die Landschaft mit Kiefernwäldern, Sümpfen und Flüssen, bin hin zu Dünengebieten sehr abwechslungsreich. Unter anderem steht hier die älteste Eiche (Stelmužė) Europas.

 

Als Basis bietet sich die Stadt Ignalin an, die du von Vilnius in knapp zwei Stunden per Bus oder Zug erreichen kannst. Noch mehr Informationen zum Nationalpark findest du hier.

 

Der Skulpturenpark in Grūtas

Im Wald bei Grūtas gibt es einen eher ungewöhnlichen Skulpturenpark mit Statuen aus der Sowjetzeit. Diese wurden nach der Unabhängigkeit Litauens von allen Plätzen im Land entfernt und ein Künstler hat einigen hier ein neues Zuhause gegeben. Idyllisch im Wald, was schon etwas schräg ist.

 

Mit dem Bus kannst du von Vilnius ins südwestlich gelegene Grūtas fahren, was nah an der polnischen Grenze liegt. Einfacher ist es mit dem eigenen Transportmittel.

 

Dzūkija, der größte Nationalpark des Landes

Nördlich von Grūtas liegt ein Naturparadies, was hauptsächlich aus Wäldern und Mooren besteht. Du kannst einen Teil des Parks auf geführten Touren per Kanu oder auf Holzstegen zu Fuß erkunden. Zentrale Anlaufstelle ist das Dorf Marcinkonys, wo es ein Info-Center gibt.

 

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Reiseroute durch Litauen

Ich bin eine Woche durch Litauen gereist, was ausreichend für die Hauptsehenswürdigkeiten ist. Aber es gibt natürlich mehr zu sehen, und du kannst locker länger bleiben.

 

Hier sind ein paar Ideen für deine Route:

 

Vilnius: 2-3 Tage mit Ausflug nach Trakai

Ausflüge von Vilnius: Kernavė oder zum Mittelpunkt von Europa

Kaunas: 1 Tag

Kurische Nehrung: 2 Tage mit Base in Klaipėda oder Nida (mein Tipp)

Off-the-beaten-Path: Skulpturenpark in Grūtas oder Seelandschaft im Aukštaitija Nationalpark

 

Reiseplanung Litauen: Das wichtigste im Überblick

 

Anreise

Per Flugzeug

Aus mehreren deutschen Städten gibt es Direktflüge nach Vilnius, so zum Beispiel aus Berlin, Frankfurt, Köln, Dortmund, Bremen und Nürnberg. Check auf Skyscanner*, was für günstige Verbindungen es für dich gibt.

 

Per Bus

Bist du bereits in der Gegend ist der Bus eine weitere Option. Ich bin selber über Land von Polen aus nach Vilnius gefahren, es gibt Direktbusse nach Warschau. Von Litauen kannst du natürlich weiter nach Lettland (Riga: ca. 5 Stunden, ab 18 Euro) und Estland (Tallinn: ca. 10,5 Stunden, ab 30 Euro) reisen, die Distanzen sind im Baltikum nicht groß.

 

Für Fernstrecken kann ich dir Lux Express empfehlen, die mit Toiletten, kostenlosem Kaffee, Steckdosen und Entertainment-System ausgestattet sind. Weitere gute Anbieter sind Ecolines und Eurolines.

 

Währung

Seit 2015 hat Litauen den Euro.

 

Tipp: In Litauen ist es üblich kleinere Beträge kontaktlos per Bankkarte oder mit dem Handy zu bezahlen. Das macht den Alltag einfacher, daher check ob deine Bankkarte das kann.

Tipp: Falls du ein comdirect-Kunde bist, solltest du für Litauen deine Giro-Karte fürs Geldabheben bringen. Nutzt du stattdessen deine Kreditkarte, fallen Gebühren an, weil du dich in der Euro-Zone befindest.

 

Sprache

Die Landessprache ist litauisch, eine alte baltische Sprache, die mit dem lettischen verwandt ist. Zum Glück sprechen junge Leute meist Englisch, was das Reisen einfach macht.

 

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Reisezeit

Die beste Reisezeit ist auf jeden Fall der Sommer. Ich war selber im Juni unterwegs und hatte traumhaftes (sogar heißes) Wetter. Am genialsten war, dass es so nah an der Sommersonnenwende ewig hell blieb. Versuch um den 23. Juni in Litauen zu sein, um die Feierlichkeiten mit einem großen Feuer in der Nacht zum Johannistag zu erleben.

 

Reisekosten

30 bis 40 Euro pro Tag

 

Wenn du in Hostels übernachtest. Den Bus oder Zug als Transportmittel nimmst. Dich teils selber versorgst oder günstige Snacks ißt, kommst du mit dem Budget hin. Gehst du jedoch gerne essen und feiern, wird es schnell teuer in Litauen.

 

Transport

Das beste Fortbewegungsmittel in Litauen ist der Bus. Die Hauptstrecken sind gut frequentiert. Online kannst du auf Autobusubilietai checken, wann welche Busse fahren. Um flexibel zu bleiben, habe ich das Busticket meist erst im Busbahnhof gekauft und hatte nie Probleme, selbst im Juni einen Platz zu bekommen.

 

Planst du abgelegene Nationalparks zu besuchen, kannst du dir in den Städten schon für wenig Geld ein Carsharing-Auto bei CityBee leihen.

 

Wenn du Geld sparen willst, kannst du per Anhalter fahren. Ich habe ein paar Tramper getroffen, die nie Probleme hatten, eine Mitfahrgelegenheit zu finden. Eine weitere Idee ist, Blablacar zu nutzen.

 

Unterkunft

In den typischen Touri-Orten findest du Hostels, was die günstigste Übernachtungsmöglichkeit ist. Ich habe immer super nette gefunden, die alle mit einer Küche ausgestattet waren, um Frühstück zu machen oder abends zu kochen.

 

Hostel-Empfehlungen: Vilnius Pogo Hostel* | Kaunas Sports Hostel* | Klaipėda Hostel* | Nida Hostel El Nido*

 

Anderorts findest du einfache Pensionen oder Hotels, die jedoch meist teurer sind als Hostels. Es ist empfehlenswert, die Unterkunft vorab online auf Booking.com* oder Hostelworld zu buchen, da dies hier die Norm ist. Niemand taucht einfach irgendwo auf. Noch dazu sind die Preise online meist günstiger.

 

 

Essen

Die Litauer lieben ihre Kartoffeln und Fleisch. Das sind typische Gerichte oder Snacks in Litauen.

 

Saltibarsciai: kalte Rotebeetesuppe mit Kefir
Burokėlių Sriuba: warme Rotebeetesuppe
Kibinai: Pasteten mit unterschiedlichen Füllungen, erinnern an Empanadas aus Südamerika

Cepelinai: das Nationalgericht – Kartoffelknödel meist mit Hackfleischfüllung
Zemaiciu Blynai: Kartoffelpfannkuchen mit Fleischfüllung
Kugelis: geriebene Kartoffel in Auflaufform im Backofen gegart, enthält meist Fleisch. In Köln gibt es ein ähnliches Gericht, was Puttes heißt.
Šakotis: Zu Feiertagen gibt es in Litauen oft eine Art Baumkuchen.

Obuolių sūris (Apfelkäse): Der Name ist etwas verwirrend, da es sich nicht um Käse handelt, sondern um einen süßen eingekochten Apfelsnack mit Zimt handelt.

 

Extra-Tipp: In der Kühltheke im Supermarkt oder Kiosk wirst du eine große Auswahl an Sūrelis finden, dass ist eine Art Quark (Curd Cheese) Schokoriegel. Es gibt ihn in unzähligen Geschmacksrichtungen.

 

Noch ein paar Tipps zum Abschluss

  • Bring Insektenspray* mit, vor allem in den Wäldern wurde ich von den Biestern attackiert.
  • Der Sommer in Litauen ist unbeständig, sei auf Temperaturen von 20 bis 30 Grad vorbereitet. Auch eine Regenjacke ist eine gute Idee.
  • Noch mehr Informationen zu Litauen findest du auf Wikitravel.
  • Warum reist du nicht weiter durch Polen?! Ich war total überrascht, wie schön und bunt Polen ist.

 

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